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TURISMO Orlando ¡Shopping, shopping, shopping! Acompañanos en una excursión por esta ciudad y sus alrededores, en fabulosos centros de compras.


Orlando ¡Shopping, shopping, shopping!

Por María Gabriela Gálvez Vera • ggalvez@vistazo.com • Fotos: Cortesía.

DESTINO: Orlando. La ciudad de Mickey Mouse y la Cenicienta, así como de Spiderman y Harry Potter. ¿La diferencia? En este viaje no iba en busca de las novedades en la sede mundial de los parques de diversiones, sino de las fabulosas compras que este lugar ofrece. Y es que esa es la segunda identidad fuerte de Orlando (ya quedó claro que la primera es Walt Disney World, Epcot, Universal Studios, SeaWorld y demás atracciones adyacentes). ¿La otra diferencia de este viaje? Que iba de compras solo a los outlets, esos magníficos e interminables centros comerciales que ofrecen lo mejor de las grandes marcas, con atractivos precios rebajados.





Los huéspedes del Swan and Dolphin Resort se trasladan en botes a los parques.
“Compro, luego existo” bautizó satíricamente uno de sus libros la escritora mexicana Guadalupe Loaeza, al que posteriormente le siguió la obra “Debo, luego sufro”, y con estos títulos en mente, tomé un vuelo Guayaquil- Panamá- Orlando, siendo este último lugar donde me encontré con mis 7 compañeras de viaje (Sí, 7. ¿Puede haber un grupo más delirante y divertido que 7 mujeres pasando días y días de compras?).

Como uno llega de Ecuador casi a media tarde, lo primero que se impone es registrarse en el hotel. El chequeo en el Walt Disney World Swan and Dolphin Resort es rapidísimo. Sus más de 10 ejecutivos en el counter hacen que el servicio sea ágil. Este hotel inmenso, con dos torres –la una Swan y la otra Dolphin- con sus respectivas esculturas de gigantescos cisnes y delfines en los techos de sus edificios, ofrece entre sus múltiples beneficios, amplias habitaciones, traslados a los parques, 4 canchas de tenis, senderos para trotar, un spa, 5 piscinas, 12 restaurantes, de todo tipo, desde muy informales hasta elegantísimos, pasando por uno en el que se puede desayunar con los personajes de Disney. A nosotros nos tocó disfrutar del simpático Goofy (¡Ojo! Hay que reservar).

Ya entrada la noche, nada más agradable que caminar desde el hotel hasta el Disney's BoardWalk, un malecón al pie de los canales de Epcot Center, con un marcado estilo sureño, lleno de sitios de entretenimiento. Si quieres cenar, prueba el restaurante de cocina mediterránea “Kouzzina by Cat Cora”, de la famosa chef con raíces griegas y estadounidenses muy conocida por sus programas de televisión en el Food Network. Payasos, mimos, tiendas deportivas (la ESPN tiene allí un enorme almacén) y música en vivo harán de este paseo una gran experiencia.





Disney´s BoardWalk.
1,2,3…¡a comprar¡
Ya con la energía renovada y luego de un delicioso desayuno a bordo de uno de los botes que navega por los canales de Epcot, trasladando continuamente a los turistas desde el Swan and Dolphin Resort hasta ese parque, nos aventuramos a nuestra primera jornada de compras. El Orlando Premiun Outlets (Vineland Ave.), ubicado entre Walt Disney World y SeaWorld ofrece las tiendas de descuento de más alta categoría del área. Este centro, que parece un pueblo mediterráneo, tiene 150 locales, que harán que te topes con marcas como Armani, Barneys New York, Burberry, Coach, Roberto Cavalli, Diane von Furstenberg, Dior, Elizabeth Arden, Etro, Fendi, Hugo Boss o Movado, entre cientos de nombres más. ¿Mis adquisiciones del día? Una bellísima cartera Carolina Herrera a un inconfesable precio ganga y una billetera Tory Burch… ¡morada! (no dejes de entrar a estas boutiques). Aquí, la bien surtida y decorada tienda de Michael Kors es muy visitada por las ecuatorianas y los almacenes de ropa de niños presentan increíbles promociones.

Para evitar decepciones, en caso de que no llegaras a encontrar exactamente lo que buscas, hay que tener claro que a un outlet se va para aprovechar las ofertas, no para buscar el “pantalón gris tirando a negro, solo con cierre, con un bolsillo atrás en el lado derecho”, sino para disfrutar de la mercadería que en ese momento haya, y de su bajo precio, por supuesto. Nosotros tuvimos la suerte de disfrutar ese día del “Bacchus Bash Annual Event”, una gran fiesta de comida y música en vivo, que recauda fondos para becas que benefician a estudiantes de la región. Luego de una sesión de casi 9 horas de compras volvimos al hotel, exhaustas pero felices.





Boutique de Tory Burch en el Orlando Premium Outlets de Vineland Av.
Y que siga la fiesta
Nuestra segunda parada de compras, al día siguiente, nos llevó al Orlando Premiun Outlets de la International Drive. Está ubicado a pocos minutos de Universal Studios y ofrece 180 tiendas, con marcas muy exclusivas como Baccarat, Cole Haan, Dooney & Bourke, Escada, Kate Spade, Lalique, e inmensos almacenes “ancla” como Last Call by Neiman Marcus –no dejes de visitarlo- o el más grande local de Victoria´s Secret que yo haya conocido. Uno de los lugares más concurridos es la enorme tienda Forever XXI, con ropa y accesorios a precios de infarto. Esta vez, mi compulsión dio rienda suelta en la boutique de los famosos relojes daneses Skagen y en la muy clásica cadena de ropa J. Crew.

Este centro comercial ofrece amplios pasillos al aire libre, en los que se siente una enorme sensación de libertad. Para almorzar recomiendo el restaurante italiano Vinito, de muy fácil localización por la alta torre de su fachada.

Hacia la Florida profunda
Para cambiar de ambiente, nos trasladamos a la pequeña ciudad de Ellenton, 2 horas y media al sur de Orlando, 30 millas al sur de Tampa y 20 millas al norte de Sarasota, cerca de las hermosas playas de la costa del Golfo de la Florida. Entre las atracciones cercanas está la plantación de azúcar The Gamble, que data de 1800 y mantiene como sitio histórico su gran mansión, así como varios museos entre los que se encuentra el de Salvador Dalí. Otro de los puntos de interés de la zona es el Ellenton Premiun Outlets, que ofrece 130 tiendas de marcas de renombre como Banana Republic, Calvin Klein, Nike y Saks. Aquí, enseguida se nota el ambiente relajado que ofrecen los pueblos pequeños y las ofertas son irresistibles. ¿Mi sugerencia? Los cosméticos y la ropa. Para pasar la noche, aconsejo el hotel Hampton Inn Ellenton/Bradenton: pequeño pero completo, sumamente confortable y acogedor, con unas camas con la suavidad de las nubes.

Regresamos a Orlando felices, seguras de que esos maravillosos hallazgos causarían sensación cuando estuviéramos en casa, por eso, durante tu próximo viaje, no descartes una visita al mundo de los outlets. Te llevarás gratas sorpresas. ¿Y la culpa por tanto consumismo? Uhmmm… con esos precios… ¡no existe!





Viajar en familia
Como Orlando es uno de los destinos turísticos más frecuentado por los latinoamericanos a la hora de pensar en viajar con la familia, las opciones de hospedaje en este sentido son muy buenas. Una de ellas es el Floridays Resort Orlando, que está compuesto por una serie de edificios con apartamentos de varios dormitorios, sala, comedor, cocina equipada y balcón. Tiene un edificio central con la recepción, tiendas y cafetería y una espectacular área de piscina. Entre los detalles que le da calor de hogar: la comida pedida a la habitación no viene en porciones individuales sino grupales, para que la familia la sirva como si estuviera en casa.

Una opción divertida
Si luego de tus compras quieres visitar un parque, disfruta de la opción del SeaWorld, que además de ser una elección divertida, nos conecta con el mundo marino y fortalece nuestra conciencia del ecosistema. No te pierdas el show “Blue Horizons”, una increíble presentación con acróbatas, aves y delfines o el espectáculo con las ballenas. Para los que buscan emociones fuertes existe una montaña rusa que combina el cielo con las vistas acuáticas. Si quieres un almuerzo o cena inolvidables, visita el restaurante Sharks Underwater Grill, una enorme pecera donde comerás rodeado de tiburones. El paseo por el parque te puede tomar todo el día.



Edición # 563 - 15 de julio de 2011

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