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TURISMO New Orleans: Una ciudad que fluye Rodeada por el Mississippi, la ciudad más grande del estado de Luisiana brinda una experiencia mágica a todo aquel que se aventura a descubrirla.
New Orleans: Una ciudad que fluye


New Orleans: Una ciudad que fluye


New Orleans: Una ciudad que fluye

Rodeada por el Mississippi, la ciudad más grande del estado de Luisiana brinda una experiencia mágica a todo aquel que se aventura a descubrirla. 

Pasaporte, cámara, itinerario, audífonos y dos libros. Siempre pienso en ser precavida, y dos libros de Julio Cortázar son mejor que uno.  Equipada con mis esenciales para el viaje, llegué al Duty Free con la esperanza de darle gusto a mi compradora compulsiva interior, luego de haber pasado por migración en donde el oficial respectivo de turno aseguraba que mi cara le recordaba a alguien en la televisión. “Me siento halagada, pero soy más de las letras” le mencioné, a lo que él respondió: “Pero aquí dice que usted es periodista, ¿no sale en la tele?”, gentilmente respondí que no. 



Finalmente anunciaban el embarque, y el equipo de Copa Airlines se mostraba emocionado al saber que una vez llegados a Panamá, un grupo de pasajeros, en los que me incluyo, disfrutaríael vuelo inaugural directo hacía New Orleans.

Contagiarse por la alegría de la ciudad no fue difícil. Los collares de colores y las máscaras eran notorios entre los pasajeros, y aún cuando iban a ser las 10pm y próximos a llegar, los ánimos seguían intactos. Era la primera vez,  luego de varios años que la ciudad de New Orleans recibía un vuelo internacional. Una banda de jazz tocaba alegóricamente y desde ya se podía sentir que en los siguientes cinco días, tendría mucho por descubrir.



En la mayoría de restaurantes y bares se ofrecen espectáculos de jazz para deleitar a los asistentes. 

La energía del Mississippi…

Una ciudad que vibra. Es lo primero que pensé, camino al hotel. Al llegar al Sheraton en Canal Street, una de las avenidas principales que rodea el Barrio Francés −llena de tiendas, cafeterías, vida nocturna y souvenirs−, se podía sentir la alegría que envuelve a “The Big Easy”, como popularmente la llaman sus habitantes, refiriéndose a que todo fluye con naturalidad y el tiempo no pasa. Me di cuenta que era así. La perfecta ubicación del hotel, brinda la maravillosa vista a la ciudad y el esplendor del río Mississippi, en cada habitación. Esta ciudad multicultural, conocida también como la “reina del vudú”, con notable influencia española, africana y francesa, es uno de los puntos turísticos más atractivos gracias a festividades como el Jazz Fest, el Mardi Gras y el Sugar Bowl. Cuna de importantes personalidades del jazz como Louis Armstrong y Harry Connick Jr., esta ciudad ofrece un gran número de atractivos y lugares para visitar y su puerto es el mayor del país, recibiendo más de 5000 embarcaciones provenientes de diversos puntos del mundo. Nueva Orleans comprende una particular forma de orientación: lakeside (norte), dowtown (este), riverside (sur) y uptown (oeste). Dos de los 16 distritos históricos en los cuales se encuentra dividida New Orleans, han sido declarados de interés nacional: Garden District y French Quarter. Este último es el punto de origen de la ciudad y presenta un ambiente de festividad además de ser muy colorido. La actividad se centra principalmente alrededor de la Plaza Jackson, o Jackson Square. Un recorrido por el Garden District y The Faubourg Marigny −un vecindario que data del siglo XVIII− es una opción turística para disfrutar en bicicleta en la época de verano.


Los robles son los árboles característicos del estado de Lousiana.

Detalles  arquitectónicos en el Barrio Francés.


Entre el Gumbo y las Pralines…

“No hay amor más sincero, que el amor a la comida”, mencionó Charles Bernard alguna vez. Se esté de acuerdo o no con él, los sabores de New Orleans presentan una mezcla autóctona de elementos, haciendo de su famosa “criolle food” un exótico manjar a disfrutar. El escenario gastronómico es amplio y dispuesto a satisfacer los paladares más exigentes a todas horas. El ecléctico menú con tradicionales platillos, incluye: el famoso gumbo (sopa con especias y mariscos o carnes), jambalaya, pralines, beignets, y el característico pollo frito al estilo sureño. Comida cajún, creolé, francesa, española, italiana, caribeña africana, y más es servida en los restaurantes de los populares vecindarios, en pequeños puestos y en los clásicos restaurantes alrededor de la ciudad.


Entre los lugares más recomendados están: Muriel´s, Café du Monde con sus famosos beignets y café au lait, Brennan´s, inaugurado en 1946 y en donde la arquitectura tradicional se fusiona con la mezcla de técnicas modernas que refuerzan e innovan el menú de alimentos locales y de temporada. El más antiguo de la ciudad, con un legado de 175 años, es Antoine´s, en donde se ofrece la cocina francesa criolla en un ambiente clásico y elegante por donde han pasado numerosas celebridades.

En la escuela de cocina de New Orleans se dan demostraciones de los platos y dulces tradicionales de la ciudad, además de contar con una tienda general en donde pueden adquirirse accesorios de cocina, libros con recetas de autores locales y originales souvenirs. 


Rincones con melodías

Al recorrer los diferentes ambientes de la ciudad, es imposible no contagiarse de la alegría o melancolía del jazz. La figura más representativa es Louis Armstrong, y su nombre se encuentra vigente en varios lugares, desde el aeropuerto, hasta museos y restaurantes. Es uno de los exponentes más carismáticos e innovadores de la historia del jazz y, probablemente, su músico más popular. Transformó el jazz desde su condición inicial de música de baile, en una forma de arte popular, disfrutado hoy, en diferentes escenarios. 

Uno de los lugares más significativos en la historia del jazz se encuentra en New Orleans. El Preservation Hall fue establecido en 1961 para perpetuar y proteger el jazz tradicional. Hoy en día, el salón continúa su misión como uno de los pilares de la música y cultura de la ciudad. El bar  Fritzel´s en la famosa calle Bourbon, es también un sitio reconocido por los amantes del jazz.


Vudú y leyendas…

Se dice que si se revela la historia del vudú en New Orleans, descubrirás la historia de la ciudad misma. El origen de esta cultura tiene sus raíces en las antiguas religiones africanas, y se introdujo en Estados Unidos a través de la colonización de Haití con el comercio de esclavos. La practicante más famosa en la ciudad fue Marie Laveaus, quien fue llamada “La reina del vudú”. A pesar de tratarse de una católica devota, llevó a cabo rituales en la zona francesa de la ciudad. Cualquiera que tuviera un problema amoroso o tuviera miedo a algún enemigo se dirigía a ella para solicitar su ayuda. 

Actualmente, la oferta de tours es más variada y creativa, incluyendo en las actividades turísticas, los cementerios, casas embrujadas y el Museo Histórico de Vudú.

Otro atractivo para disfrutar al aire libre son los tours a los pantanos. Honey Island Swamp es ideal para observar la vida silvestre de Luisiana, ver caimanes y mucho más.



Los pantanos son un gran atractivo del estado de Luisiana.

Plantaciones: opulencia e historia

La región de las plantaciones es un tour para no perder, si se tiene tiempo. Entre New Orleans y Baton Rouge, se puede explorar una extraordinaria área en donde el pasado vive gloriosamente. Aquí, una colección de las famosas plantaciones salpica el verdoso paisaje a lo largo del río  Mississippi. Entre las más visitadas están: Oak Alley, con su espectacular camino de robles, Laura Plantation, reconocida por el Registro Nacional Histórico, y Houmas House, una mansión con 38 hectáreas que reflejan la vida y glamour de los “Sugar Barons” o barones del azúcar de la época. 


¡Tiempo de shopping!

El programa de reembolso de impuestos permite a los visitantes internacionales, compras libres de ellos durante la visita a Luisiana. 

 El Collection Riverwalk Outlet,  en el Puerto de New Orleans, ofrece una divertida y variada experiencia al momento de comprar. El centro de devoluciÛn est· ubicado en el segundo piso del centro comercial, y todas las tiendas son miembros del programa.

 Es necesario presentar el pasaporte para el reembolso de impuestos.

No te pierdas de…

El café Adelaide es un favorito de los residentes y viajeros. El alegre estilo de cocina criolla del chef Carl Schaubhut es el pilar de la comida, bebida y la festividad en el restaurante.

 Tour por el Mundo del Mardi Gras, en donde puedes conocer la historia de esta simbólica festividad, el taller de las carrozas y más.

 El Harrah´s Hotel y Casino es la mejor opción a la hora de apostar. Totalmente equipado como en las Vegas, ofrece un sinnúmero de juegos y una gran discoteca.

 Cena en el bote a vapor Natchez para disfrutar de la comida y la ciudad mientras navegas por el río Mississippi. 

"Los sabores de New Orleans presentan una mezcla autóctona de elementos, haciendo de su famosa “criolle food” un exótico manjar a disfrutar."




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Edición # 612 - 13 de agosto de 2015

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